Elizabeth creció en Oklahoma en el borde de la clase media. Su padre vendía cercas y alfombras, y terminó trabajando como personal de mantenimiento de un edificio. Su madre se quedó en la casa con Elizabeth y sus hermanos mayores.

Cuando Elizabeth tenía 12 años, su padre sufrió un infarto cardíaco y estuvo fuera del trabajo por mucho tiempo. Perdieron el carro de la familia, y estaban a punto de perder la casa, cuando su madre consiguió un trabajo de salario mínimo contestando teléfonos en Sears. Ese trabajo salvó su casa, y salvó a su familia.

Elizabeth with her mom and brothers

Elizabeth con su madre y sus hermanos

Todos los hermanos mayores de Elizabeth sirvieron en el ejército. Su hermano mayor tuvo una carrera en la Fuerza Aérea y llevó a cabo misiones de combate en Vietnam. Su hermano del medio trabajó en construcción. Su hermano menor tenía su negocio propio.

Desde que Elizabeth estaba en segundo grado, quería ser maestra, pero su familia no tenía dinero para la universidad. A pesar de que se ganó una beca de debate, dejó de estudiar para casarse con su amor de la secundaria a los 19 años. Elizabeth obtuvo una segunda oportunidad en una universidad local en Tejas que costaba $50 por semestre, y comenzó a trabajar con niños con necesidades especiales en una escuela elemental pública. Su hija Amelia nació cuando Elizabeth tenía 22 años.

Elizabeth at age 22 holding her newborn daughter, Amelia

Elizabeth a la edad de 22 años con su hija recién nacida Amelia

Cuando Amelia cumplió dos años, Elizabeth se matriculó en una escuela pública de leyes que costaba $450 por semestre. Tres años más tarde, se graduó con ocho meses de embarazo con su hijo Alex. Elizabeth ejerció leyes desde la sala de su casa, pero poco después regresó a enseñar.

>Elizabeth fue profesora de leyes por más de 30 años en Rutgers University, University of Houston, University of Texas-Austin, University of Michigan, University of Pennsylvania, y Harvard University. Elizabeth es una de las expertas en la nación sobre las presiones financieras que las familias de clase media enfrentan. Como profesora, ofreció clases en ley comercial, contratos y bancarrota, y llevó a cabo investigación innovadora sobre la conexión entre costos de salud y bancarrota personal.

Durante la crisis financiera del 2008, el Líder de la Mayoría Demócrata Harry Reid le pidió a Elizabeth que sirviera como  del comité de la supervisión del Congreso para proveer supervisión de TARP, el rescate de Wall Street. Ella luchó para proteger los contribuyentes, hacer que Wall Street sea responsable, y asegurar una supervisión rigurosa sobre las administraciones de Bush y de Obama.

Elizabeth es acreditada con la creatividad, el valor político, y la persistencia que llevó a la creación del Departamento de Protección Financiera para el Consumidor (Consumer Financial Protection Bureau — CFPB). Como asistente al Presidente Barack Obama y asesora especial para el Secretario de la Tesorería, fue la líder en establecer la agencia para proteger los consumidores de trucos y trampas escondidas en hipotecas, tarjetas de crédito, y otros productos financieros.

Wall Street se opuso al CFPB, y no querían que Elizabeth – la campeona más grande de la agencia – la dirigiera. Luego de que los Republicanos del Senado prometieron bloquear la nominación de Elizabeth como la primera directora del CFPB, Elizabeth corrió para el Senado en su estado de Massachusetts. Elizabeth ha servido como la Senadora de Massachusetts desde el 2013.

Elizabeth y su esposo Bruce han estado casados por 38 años. Tienen tres nietos y un perro golden retriever llamado Bailey.

Elizabeth and her husband, Bruce Mann

Elizabeth con su esposo, Bruce Mann