Respect for Puerto Rico and a government that works for everyone

(En Español)

As prepared for delivery:

Hello, San Juan!

I want to thank my friend, Yulín, not just for that generous introduction, but for being a great partner and a real fighter for the people of her city and her island. She has been truly heroic in her efforts for Puerto Rico. I am thrilled to call her a friend and a fellow strong woman who is never afraid to fight for what’s right. Thank you for all you do, Yulín.

Yulín works hard and has worked miracles to help San Juan recover, but she needs resources to do her job. For a long time now, I’ve been talking about how Washington works hard for the wealthy and the well-connected, but it isn’t working for anyone else—and Puerto Rico, San Juan, and the University of Puerto Rico are all examples of what goes wrong when government isn’t working for the people.

Thank you for welcoming me back to Puerto Rico.

I was here in 2015 to meet with officials to work on the island’s economic challenges and to press Congress and the Administration for a fair, effective solution to its debt burden.

I was here again almost exactly a year ago to conduct oversight of recovery efforts after the hurricanes.

And I am here again today to talk about the dignity and respect this island deserves from our government—and the cruelty that it has been inflicted upon.

It has been sixteen months since Hurricane Maria and Hurricane Irma tore through this island.

The devastation you weathered was extraordinary. Three thousand—maybe more—of your brothers and sisters, mothers and fathers, friends and neighbors were killed by the storm and its aftermath. The pain of your loss was more than anyone should be asked to bear.

And sixteen months later, the people of Puerto Rico have not received the help they need to rebuild.

Far too many homes still have blue tarps instead of roofs.

Far too many insurance claims still haven’t been paid.

Far too many people who lost loved ones have not received the federal funeral assistance they are entitled to.

Far too many in the U.S. Virgin Islands are also still waiting for help to restore their schools and medical facilities.

Far too many people who fled the island still can’t find housing, health care, or employment and can’t return.

Puerto Rico has not been treated with respect.

Even now, even after the Trump Administration has denied how many died and has dragged its feet on sending adequate disaster relief funds, the President of the United States has doubled down on the insult by toying with the idea of diverting your recovery funds to build a wall.

Make no mistake – this wall is dumb. Security experts, law enforcement, even people in the Trump Administration, describe it as unnecessary and ineffective. But it serves the President’s purposes, turning people against people, particularly against people of color, and stirring up the fear and hatred he so actively promotes.

Back when he was running for office, Donald Trump promised that Mexico would pay for this wall. Now he thinks that the people of Puerto Rico who are struggling to get back on their feet should get stuck with the bill instead.

It’s insulting. It’s disrespectful. This ugliness has gone far enough. Puerto Rico has suffered enough. We will not allow anyone to sabotage your recovery – not even the President of the United States.

The recent physical devastation of the island caught the world’s attention, but these storms were piled on top of a much longer-running economic devastation of Puerto Rico.

For over a decade, Puerto Rico has been a clear example of how well the federal government works for Wall Street and how poorly it works for everyone else.

Today, the island is struggling with $70 billion in government debt and more than $50 billion in pension obligations. A major chunk of that debt is held by Wall Street, which means that more than 3 million U.S. citizens who live here are at the mercy of Wall Street corporate executives who are focused on squeezing out every last penny of profit from this island.

These Wall Street firms are called ‘vulture funds.’ They buy the debt of a borrower in trouble, usually for pennies on the dollar, and then pick the bones clean when the borrower can’t pay. For Puerto Rico, that means the Wall Street investors get paid by slashing services, selling government assets, and undermining any real chance the island might have to recover economically.

Any borrower can get in trouble—and the law has rules for how to deal with debtors who can’t pay off their debts.

If Puerto Rico were a big Wall Street corporation with this kind of financial trouble, it would file for bankruptcy—pay some of its debts, discharge the rest, then start rebuilding.

If Puerto Rico were an American city with this kind of financial trouble, it would file for bankruptcy—pay some of its debts, discharge the rest, then start rebuilding.

But Puerto Rico isn’t a corporation or a city, or a country. Because of its unique status, none of those legal options are open to it. Congress could have created such a law, but it refused.

Instead, two and a half years ago, over the strong objection of myself and many others, Congress imposed an oversight board on the island, giving seven political appointees the power to force Puerto Rico to pay Wall Street.

I voted against PROMESA, and many of my fears have come true. So far, the control board has slashed basic government services throughout the island, while generously helping out the Wall Street firms that hold your debt. That’s government that works for Wall Street, but not for working people—and I believe we should fight back!

Washington does not treat Puerto Rico with respect. Count the ways.

President Trump reportedly tells his cronies that he doesn’t want one single dollar going to Puerto Rico – making it harder for you to rebuild.

The Administration tries to block nutrition assistance for Puerto Rico – making it harder for people to eat.

The Administration tries to use their own totally unnecessary government shutdown as an excuse to delay paying out disaster recovery funds to Puerto Rico.

In the face of the deadliest natural disaster in recent U.S. history, the President and his allies in Congress want to pretend that nothing happened here.

This kind of treatment isn’t new for Puerto Rico. Just look at Vieques, where the Navy’s bombing exercises and use of toxic chemicals imposed terrible environmental damage and where residents now have high rates of serious illnesses. The legacy of colonialism dies hard.

I say it’s time to change that. It’s time to show the people of Puerto Rico some respect.

Respect starts with status. For over a hundred years, too many leaders have imposed too many decisions on you against your will. Respect for Puerto Rico means that you have the right to determine the nature of your association with the United States. Puerto Rico deserves self-determination on this question, and I will support the decision of the people of Puerto Rico.

Respect means treating workers with basic dignity. Unions have a critical role to play in rebuilding both Puerto Rico and making sure that every worker is treated fairly and has a real chance to build a future. Let’s strengthen our unions.

Respect means treating this beautiful island like the treasure that it is, protecting it from pollution and the threats of climate change and giving our children and grandchildren a chance to grow up strong and healthy. Let’s pass new laws to address climate change.

Respect also means taking real steps to get Puerto Rico on the road to recovery from the twin catastrophes of hurricanes and vulture debt. What will that take? Let me hit the highlights.

First, change the law to create a path to real, comprehensive debt relief for disaster-stricken places like Puerto Rico. I have proposed a Territorial Relief Act, which would give this island a chance to get out from under the thumb of Wall Street speculators. Congress should pass that proposal.

Second, a “Marshall Plan” for Puerto Rico and the Virgin Islands. Bernie Sanders and I have proposed a comprehensive plan that would allow the islands to rebuild. Congress should pass that proposal.

Third, U.S. citizens living in Puerto Rico should have the same basic support that every other U.S. citizen is entitled to – a full child tax credit, full Medicaid funding, and full nutrition assistance. Congress should pass these proposals without delay.

And how about a couple more good government provisions? Let’s begin with facts. Audit the island’s debt completely and independently to understand exactly how big the hole is, how much of the debt ended up being issued in the first place, whether it was legally issued, and what it’s going to take to fix it. No more playing hide-and-seek with the basic information about what’s going on.

No more shutting out the people whose lives are on the line every day in Puerto Rico. The island’s municipalities and the people who live here should be fully included in the process of deciding how their communities are rebuilt.

And let’s put an end to shortsighted cuts and privatization to please the vulture funds while selling out Puerto Rico’s future. Instead of gutting the University of Puerto Rico, let’s strengthen this crown jewel and make it more affordable for Puerto Ricans who want to get an education and build a better future for themselves and their families. We don’t build a future by forcing students to take on more student loan debt. We build a future by supporting our students.

And instead of hiding from it, let’s dig in on the federal government’s response—or lack of response—to the hurricanes. I’ve called for an independent, 9/11-style commission to understand how and why Washington’s response to these hurricanes was so inadequate—and to make sure nothing like this ever, ever happens again.

And one more thing. Let’s get some accountability for what’s gone wrong. Countless FEMA personnel have worked long and hard to help Puerto Rico dig out after the hurricanes. But they have had too few resources and too little support from Washington. FEMA’s Administrator, Brock Long, has enabled this negligence.

I’ve repeatedly called for investigations of waste and abuse in FEMA’s contracts here.

I’ve repeatedly called on FEMA to ensure the hurricane death tolls are accurate.

I’ve repeatedly called on FEMA to provide emergency housing for your family members who were forced to evacuate to the mainland.

I was one of only four Senators who opposed Brock Long’s nomination to run FEMA. But even I could not have imagined this level of incompetence.

Enough is enough. If accountability in government means anything, Brock Long should take responsibility for his failures. He should resign as head of FEMA—and if he isn’t willing to do that, he should be fired.

A debt relief plan to stabilize the island,

a Marshall Plan to rebuild it,

equitable treatment for all US citizens on health and other social service programs,

real transparency about what’s gone on—

and real accountability for those responsible.

We can do all these things, and we should do all these things!

But there is more to this story.

Puerto Rico’s experience in recent years reflects the worst of what Washington has become – a government that works great for the rich and powerful, and not for anyone else.

The examples go far beyond what is happening in Puerto Rico.

Washington works great for big drug companies raking in billions in profits, but it isn’t working for anyone trying to fill a prescription.

Washington works great for student loan outfits that make big bucks off kids trying to get an education, but it is not working for anyone who owes tens of thousands of dollars on student loans.

Washington works great for millionaires and giant corporations that want a trillion dollars in tax cuts, but it isn’t working for U.S. citizens who want Washington to step up and rebuild after natural disasters.

Washington works great for fossil fuel companies that want to pump filth into the air, but it isn’t working for people living with the very real impact of dirty air and rising oceans.

And yes, Washington works great for the Wall Street bankers who want bailouts, tax cuts, and no regulations, but not for the people right here in Puerto Rico.

Nobody should be surprised that Congress won’t stand up to Wall Street when it comes to Puerto Rico’s financial challenges. Lobbyists swarmed Washington when it drafted PROMESA. They’re doing the same thing again right now in their never-ending push to influence laws and policies that affect the island.

When government stops working for the people, when government only works for the rich and powerful, we need to call that what it is – corruption, pure and simple.

Call it out—fight back, and make change. We need real, structural reform, not just nibbles around the edges. We need to take back our federal government from the wealthy and well-connected and return it to the people.

In order to do that, we are going to need systemic change. Structural change. To root out Washington corruption, and to ensure that the wealthy and the well-connected play by the same rules as everyone else.

That’s why I’ve proposed the largest anti corruption reform legislation since Watergate. My Anti-Corruption Act would completely transform the way Washington operates.

Federal corruption is a big problem, and my proposal has a lot of pieces.

End lobbying as we know it.

Stop federal lobbyists from giving money to elected officials.

Ban Members of Congress and senior Cabinet officials from turning around and becoming lobbyists themselves – not for one year, not for two years, but the rest of their lives.

Block the revolving door between Wall Street and Washington.

There’s more.

Let’s cut off the ability of giant companies to strangle our government and prevent it from acting in the best interests of all of us.

No more giant oil companies handpicking the head of the EPA.

No more giant drug companies pulling all the strings at the agencies that are supposed to regulate our drugs.

And one more: Let’s require anyone running for federal office to put their taxes online. I’ve done it. Everyone should do it.

I could go on. There are a lot more pieces to my proposal. But all of these changes are geared toward the same goal – to beat back the influence of money in every part of our federal government.

The choice is stark and you can see it right here on the island. Do we want a government that works for Wall Street, or a government that works for the people? I believe in government for the people.

Whatever brings you here today—justice for Puerto Rico, stronger unions, student loans, climate change—Washington corruption stands in our way and we need to make change.

None of this will be easy. There are a lot of people with a lot of money and power who like the way things are in Washington. They like the benefits of working for the rich and powerful.

And they are willing to sit by and watch as this administration uses the power of the United States government to inflict cruelty and sow division.

From ignoring the suffering inflicted by Maria and Irma, to building Trump’s ugly wall, to tearing families apart at the border, this administration has used the power of the United States government to inflict cruelty on immigrants and people of color.

With Trump, cruelty is not an accident; it is part of the plan.

But cruelty doesn’t deter, it doesn’t save money, and it sure doesn’t make us safer.

Cruelty sows division and distracts working people from noticing that the rich and powerful are taking so much for themselves and leaving so little for everyone else.

But we are here because we believe there is a better way. We believe in what we can do together.

We believe that when we come together, we can build a government that reflects our best values.

One based on respect.

One where we dream big and fight hard. And when we do that, I know that we can make real change. Thank you.

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En Español

¡Hola, San Juan!

Quiero agradecer a mi amiga, Yulín, no solo por la generosa presentación, sino por ser una gran compañera y una verdadera luchadora por la gente de su ciudad y su isla. Ella ha actuado de forma heroica en sus esfuerzos por Puerto Rico. Estoy encantada de llamarla amiga y una mujer fuerte que nunca teme luchar por lo que es correcto. Gracias por todo lo que haces, Yulín.

Yulín trabaja duro y ha hecho milagros para ayudar a San Juan a recuperarse, pero ella necesita recursos para hacer su trabajo. Desde hace mucho tiempo que hablo de cómo Washington trabaja para los ricos y los que están bien conectados, pero no funciona para nadie más. Puerto Rico, San Juan y la Universidad de Puerto Rico son ejemplos de lo que sale mal cuando el gobierno no trabaja para el pueblo.

Gracias por darme la bienvenida de nuevo a Puerto Rico.

Estuve aquí en 2015 para reunirme con funcionarios y así trabajar en los desafíos económicos de la isla y presionar al Congreso y a la Administración para encontrar una solución justa y efectiva para la carga de la deuda.

Estuve aquí nuevamente hace casi exactamente un año para supervisar los esfuerzos de recuperación después de los huracanes.

Y hoy estoy aquí nuevamente para hablar sobre la dignidad y el respeto que esta isla se merece de nuestro gobierno y la crueldad que se le ha infligido.

Han pasado dieciséis meses desde que el huracán María y el huracán Irma arrasaron esta isla.

La devastación que enfrentaron fue impresionante. Tres mil —quizás más— de tus hermanos y hermanas, madres y padres, amigos y vecinos murieron por la tormenta y sus consecuencias. El dolor de su pérdida es más de lo que nadie nunca tendría que soportar.

Y dieciséis meses después, el pueblo de Puerto Rico no ha recibido la ayuda que necesita para reconstruir.

Demasiadas casas todavía tienen lonas azules en lugar de techos.

Demasiadas demandas de indemnización a los seguros aún no han sido pagadas.

Demasiadas personas que perdieron a sus seres queridos no han recibido la asistencia funeraria federal a la que tienen derecho.

Demasiadas personas en las Islas Vírgenes de los EE. UU. siguen esperando ayuda para recuperar sus escuelas e instalaciones médicas.

Demasiadas personas que huyeron de la isla todavía no pueden encontrar vivienda, atención médica o empleo y no pueden regresar.

Puerto Rico no ha sido tratado con respeto.

Incluso ahora, incluso después de que la Administración Trump haya negado el número de cuántos murieron y se haya demorado en enviar fondos adecuados para el alivio de desastres, el Presidente de los Estados Unidos ha duplicado el insulto al jugar con la idea de desviar los fondos de recuperación para construir un muro.

No se equivoquen, este muro es una estupidez. Expertos en seguridad, expertos del orden público e incluso personas en la Administración Trump lo describen como innecesario e ineficaz. Pero sirve a los propósitos del Presidente, hacer que el pueblo se vuelva contra el pueblo, particularmente contra la gente de color, y alienta el miedo y el odio que tan activamente promueve.

Cuando se postulaba para el cargo, Donald Trump prometió que México pagaría por este muro. Ahora él piensa que las personas de Puerto Rico que siguen luchando por recomponerse deberían encargarse de la factura.

Es insultante. Es una falta de respeto. Esta fealdad ha ido suficientemente lejos. Puerto Rico ha sufrido bastante. No permitiremos que nadie sabotee su recuperación, ni siquiera el Presidente de los Estados Unidos.

La reciente devastación física de la isla llamó la atención del mundo, pero estas tormentas se amontonaron sobre una devastación económica de Puerto Rico mucho más prolongada.

Por más de una década, Puerto Rico ha sido un claro ejemplo de lo bien que funciona el gobierno federal para Wall Street y lo mal que funciona para todos los demás.

Hoy, la isla está luchando con $ 70 mil millones en deuda del gobierno y más de $ 50 mil millones en compromisos por pensiones. Wall Street tiene una gran parte de esa deuda, lo que significa que más de 3 millones de ciudadanos estadounidenses que viven aquí están a merced de ejecutivos de Wall Street que se centran en exprimir hasta el último centavo de las ganancias de esta isla.

Estas firmas de Wall Street se denominan “fondos buitre”. Compran la deuda de un prestatario en problemas, generalmente por centavos de dólar y luego le limpian hasta los huesos cuando el prestatario no puede pagar. Para Puerto Rico, eso significa que a los inversores de Wall Street se les paga por recortar servicios, vender activos del gobierno y socavar cualquier posibilidad real que la isla tenga de recuperarse económicamente.

Cualquier prestatario puede meterse en problemas — y la ley tiene reglas sobre cómo tratar con los deudores que no pueden pagar sus deudas.

Si Puerto Rico fuera una gran corporación de Wall Street con este tipo de problemas financieros se declararía en bancarrota: pagaría parte de sus deudas, descargaría el resto y luego comenzaría a reconstruir.

Si Puerto Rico fuera una ciudad estadounidense con este tipo de problemas financieros, se declararía en bancarrota: pagaría parte de sus deudas, descargaría el resto y luego comenzaría a reconstruir.

Pero Puerto Rico no es una corporación o una ciudad o un país. Debido a su estatus único, ninguna de esas opciones legales es posible. El Congreso podría haber creado tal ley, pero se negó.

En cambio, hace dos años y medio, ante la fuerte objeción de mi persona y de muchas otras, el Congreso impuso una junta de supervisión en la isla, otorgando a siete designados políticos el poder de obligar a Puerto Rico a pagar a Wall Street.

Voté en contra de PROMESA, y muchos de mis temores se han hecho realidad. Hasta ahora, la junta de control ha recortado los servicios gubernamentales básicos en toda la isla, al tiempo que ayuda generosamente a las firmas de Wall Street que tienen su deuda. Ese es el gobierno que trabaja para Wall Street, pero no para los trabajadores ¡y creo que deberíamos contraatacar!

Washington no trata a Puerto Rico con respeto. Miremos de qué forma.

El presidente Trump, según se dice, informa a sus amigotes que no quiere que un solo dólar vaya a Puerto Rico, lo que dificulta la reconstrucción.

La Administración intenta bloquear la asistencia nutricional para Puerto Rico, lo que dificulta que las personas puedan comer.

La Administración trata de usar su propio cierre gubernamental totalmente innecesario como excusa para retrasar el pago a Puerto Rico de los fondos de recuperación por desastre.

Ante el desastre natural más letal en la historia reciente de los EE. UU., El Presidente y sus aliados en el Congreso quieren fingir que aquí no sucedió nada.

Este tipo de tratamiento no es nuevo para Puerto Rico. Solo miremos Vieques, donde los ejercicios de bombardeo de la Marina y el uso de químicos tóxicos impusieron un daño ambiental terrible y donde los residentes ahora tienen altas tasas de enfermedades graves. El legado del colonialismo se resiste a desaparecer.

Yo digo que es hora de cambiar eso. Es hora de mostrar respeto a la gente de Puerto Rico.

El respeto comienza con su estatus. Durante más de cien años, demasiados líderes le han impuesto demasiadas decisiones en contra de su voluntad. El respeto por Puerto Rico significa que tiene el derecho de determinar la naturaleza de su asociación con los Estados Unidos.

Respeto significa tratar a los trabajadores con dignidad. Los sindicatos tienen un papel fundamental en desempeñar en la reconstrucción de Puerto Rico y en garantizar que todos los trabajadores reciban un trato justo y tengan una oportunidad real de construir un futuro. Fortalezcamos nuestros sindicatos.

Respeto significa tratar esta hermosa isla como el tesoro que es, protegerla de la contaminación y las amenazas del cambio climático y brindar a nuestros hijos y nietos la oportunidad de crecer fuertes y saludables. Aprobemos nuevas leyes dirigidas al cambio climático.

Respeto también significa tomar medidas reales para hacer que Puerto Rico se recupere de las catástrofes de los huracanes y los “fondos buitres”. ¿Qué tenemos que hacer para cumplir ese objetivo? Permítanme mencionar los aspectos principales.

Primero, hay que cambiar la ley para crear un camino hacia el alivio de la deuda real e integral en lugares afectados por desastres como Puerto Rico. He propuesto una Ley de Ayuda Territorial que le daría a esta isla la oportunidad de salir del control de los especuladores de Wall Street. El Congreso debería aprobar esa propuesta.

Segundo, un “Plan Marshall” para Puerto Rico y las Islas Vírgenes. Bernie Sanders y yo hemos propuesto un plan integral que permitiría la reconstrucción de las islas. El Congreso debería aprobar esa propuesta.

En tercer lugar, los ciudadanos de los Estados Unidos que viven en Puerto Rico deben tener el mismo apoyo básico al que tienen derecho todos los demás ciudadanos de los Estados Unidos: un crédito fiscal completo por hijo, fondos completos de Medicaid y asistencia nutricional completa. El Congreso debería aprobar estas propuestas sin demora.

¿Y qué tal un par de buenas disposiciones gubernamentales más? Empecemos con los hechos. Auditar la deuda de la isla de manera completa e independiente para comprender exactamente qué tan grande es el agujero, cuánta deuda terminó siendo emitida en primer lugar, si fue emitida legalmente y qué se necesitará para solucionarla. No más jugar al escondite con la información básica sobre lo que está sucediendo.

No más dejar de fuera a las personas cuyas vidas están en la línea todos los días en Puerto Rico. Los municipios de la isla y las personas que viven aquí deben incluirse plenamente en el proceso de decidir cómo se reconstruirán sus comunidades.

Y pongamos fin a los recortes miopes y la privatización para complacer a los fondos buitres y vender el futuro de Puerto Rico. En lugar de destruir la Universidad de Puerto Rico, fortalezcamos esta joya de la corona y hagámosla más asequible para los puertorriqueños que desean obtener una educación y construir un futuro mejor para ellos y sus familias. No construimos un futuro al obligar a los estudiantes a asumir más deudas de préstamos estudiantiles. Construimos un futuro apoyando a nuestros estudiantes.

Y en lugar de escondernos de él, analicemos la respuesta del gobierno federal, o la falta de respuesta, a los huracanes. He pedido una comisión independiente, al estilo del 11-S, para entender cómo y por qué la respuesta de Washington a estos huracanes fue tan inadecuada, y para asegurarme de que nunca vuelva a suceder algo así.

Y una cosa más. Hagamos una rendición de cuentas por lo que salió mal. Un sinnúmero de personal de FEMA ha trabajado mucho y duro para ayudar a Puerto Rico a desenterrarse después de los huracanes. Pero han tenido muy pocos recursos y muy poco apoyo de Washington. El administrador de FEMA, Brock Long, ha permitido esta negligencia.

En repetidas ocasiones he pedido que se investiguen los desperdicios y abusos en los contratos de FEMA.

He llamado repetidamente a FEMA para asegurar que las cifras de muertes por huracanes sean precisas.

He llamado repetidamente a FEMA para que brinde alojamiento de emergencia a los miembros de su familia que se vieron obligados a evacuar al continente.

Yo fui una de los cuatro senadores que se opusieron a la nominación de Brock Long para dirigir FEMA. Pero ni siquiera yo podría haber imaginado este nivel de incompetencia.

Ya es suficiente. Si la rendición de cuentas en el gobierno significa algo, Brock Long debería asumir la responsabilidad de sus fracasos. Debería renunciar como jefe de FEMA, y si no está dispuesto a hacerlo, debe ser despedido.

Un plan de alivio de la deuda para estabilizar la isla,

un Plan Marshall para reconstruirla,

tratamiento equitativo para todos los ciudadanos de los EE. UU. en programas de salud y otros servicios sociales,

transparencia real sobre lo que ha sucedido

y responsabilidad real de los responsables.

¡Podemos hacer todas estas cosas, y debemos hacer todas estas cosas!

Pero hay más en esta historia.

La experiencia de Puerto Rico en los últimos años refleja lo peor de lo que se ha convertido Washington: un gobierno que funciona muy bien para los ricos y poderosos, y para nadie más.

Los ejemplos van mucho más allá de lo que está sucediendo en Puerto Rico.

Washington funciona muy bien para que las grandes compañías farmacéuticas obtengan miles de millones en ganancias, pero no funciona para nadie que intente ir a buscar una receta médica.

Washington funciona muy bien para los equipos de préstamos estudiantiles que ganan mucho dinero con los jóvenes que intentan obtener una educación, pero no funciona para nadie que deba miles de dólares en préstamos estudiantiles.

Washington funciona de maravilla para los millonarios y las corporaciones gigantes que quieren un billón de dólares en recortes de impuestos, pero no está funcionando para los ciudadanos de los Estados Unidos que quieren que Washington de un paso adelante y ayude con la reconstrucción después de los desastres naturales.

Washington funciona de maravilla para las compañías de combustibles fósiles que quieren contaminar el aire, pero no funciona para las personas que viven con el impacto real del aire sucio y el aumento de los niveles del mar.

Y sí, Washington funciona muy bien para los banqueros de Wall Street que quieren rescates, recortes de impuestos y nada de regulaciones, pero no para las personas aquí en Puerto Rico.

Nadie debería sorprenderse de que el Congreso no haga frente a Wall Street cuando se trata de la situación financiera de Puerto Rico. Los grupos de presión invadieron Washington cuando redactó PROMESA.

Ellos están haciendo lo mismo otra vez ahora mismo en su interminable esfuerzo para influir en las leyes y políticas que afectan a la isla.

Cuando el gobierno deja de trabajar para el pueblo, cuando el gobierno solo trabaja para los ricos y poderosos, debemos llamar a eso lo que es: corrupción, pura y simple.

Reportalo, contraataca y haz el cambio. Necesitamos una reforma estructural real, no solo alrededor pero completa. Necesitamos recuperar a nuestro gobierno federal de los ricos y bien conectados y devolverlo a la gente.

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Para hacer eso, vamos a necesitar un cambio sistémico. Cambio estructural. Para erradicar la corrupción de Washington, y garantizar que los ricos y los bien conectados jueguen con las mismas reglas que todos los demás.

Es por eso que he propuesto la mayor reforma legislativa anticorrupción desde Watergate. Mi Ley Anticorrupción transformaría completamente la manera en que Washington opera.

La corrupción federal es un gran problema y mi propuesta tiene muchas partes.

Fin del cabildeo como lo conocemos.

Evitar que los lobbistas federales den dinero a los funcionarios electos.

Prohibir que los miembros del Congreso y los altos funcionarios se den la vuelta y se conviertan en lobbistas, no por un año, no por dos años, sino por el resto de sus vidas.

Bloquear la puerta giratoria entre Wall Street y Washington.

Aun hay más.

Cortemos la capacidad de las empresas gigantescas para estrangular a nuestro gobierno y evitar que actúe en el mejor interés de todos nosotros.

No más compañías petroleras gigantes que escogen al jefe de la EPA.

No más compañías farmacéuticas gigantes que tiran de todos los hilos en las agencias que deben regular nuestros medicamentos.

Y una más: exigir que cualquier persona que se postule para una oficina federal haga sus impuestos públicos online. Lo he hecho. Todo el mundo debería hacerlo.

Podría seguir. Hay muchas más piezas en mi propuesta. Pero todos estos cambios están orientados hacia el mismo objetivo: vencer la influencia del dinero en cada parte de nuestro gobierno federal.

La elección es clara y podemos verla aquí en la isla. ¿Queremos un gobierno que trabaje para Wall Street o un gobierno que trabaje para el pueblo? Creo en el gobierno para el pueblo.

La razón por la cual hayas venido hoy aquí—justicia para Puerto Rico, sindicatos más fuertes, préstamos estudiantiles o el cambio climático—la corrupción de Washington se interpone en nuestro camino y necesitamos hacer cambios.

Nada de esto será fácil. Hay muchas personas con mucho dinero y poder a quienes les gusta la forma en que están las cosas en Washington. Les gustan los beneficios de trabajar para los ricos y poderosos.

Y están dispuestos a sentarse y observar cómo esta administración usa el poder del gobierno de los Estados Unidos para infligir crueldad y sembrar división.

Desde ignorar el sufrimiento infligido por María e Irma, hasta construir el feo muro de Trump, hasta destrozar a las familias en la frontera, esta Administración ha utilizado el poder del gobierno de los Estados Unidos para infligir crueldad a los inmigrantes y las personas de color.

Con Trump, la crueldad no es un accidente; Es parte del plan.

Pero la crueldad no disuade, no ahorra dinero y, por supuesto, no nos hace más seguros.

La crueldad siembra división y distrae a los trabajadores de darse cuenta de que los ricos y poderosos están tomando tanto para sí mismos y dejando tan poco para todos los demás.

Pero estamos aquí porque creemos que hay una mejor opción. Creemos en lo que podemos hacer juntos.

Creemos que cuando nos reunimos, podemos construir un gobierno que refleje nuestros mejores valores.

Uno basado en el respeto.

Uno donde soñamos en grande y luchamos duro.

Y cuando hacemos eso, sé que podemos hacer un cambio real.

Gracias.